El payés del campo europeo

Ramón Armengol, presidente de la Confederación de Cooperativas Agroalimentarias de la Unió Europea

Artículo de La Vanguardia – Domingo 2 de febrero de 2020

Autor. Lalo Agustina

Fotografía Merce Gili

Del Campo abierto de Lleida a los interminables pasillos de la burocracia de Bruselas. Ramon Armengol Torrent (Juneda, las Garrigues 1959), presidente de la Confederación de Cooperativas Agroalimentarias de la Unión Europea (Cogeca), se define a sí mismo como un ganadero que ha dedicado su vida al campo como socio de la Cooperativa d’Ivars (Pla d’Urgell). “Soy un payés de cuarta generación familiar y lo seguiré siendo siempre”, comenta. La cooperativa de la que forma parte, fundada en 1915, produce pienso para los cerdos, las vacas y los pollos de la explotación y factura alrededor de 200 millones de euros al año. Pero hace mucho tiempo que se le ha quedado pequeña.

Con estudios de Derecho, algún curso no especificado en ESADE y mucho autoaprendizaje en la maleta, Armengol se ha abonado otro campo, el de Europa. Desde finales de noviembre del año pasado, es la voz de los cerca de siete millones de agricultores y granjeros europeos que forman parte de alguna de las 22.000 cooperativas asociada a Cogeca. Armengol ha llegado a este puesto representativo y no remunerado después de fajarse en la federación de cooperativas agrarias catalanas y en la confederación española del mismo sector. Asegura que lo hace por vocación.

“En mi caso, empecé a trabajar en la granja familiar en la cría de cerdo con veinte años en Juneda y, con el tiempo, vimos que el modelo que teníamos era inviable: había que tener una cierta dimensión porque ser ganadero implica una disponibilidad las 24 horas al día los 365 días al año”. De ahí su paso al cooperativismo, que permite compartir costes, profesionalizar la relación con los proveedores y los clientes y ganar dimensión… “El sector de las cooperativas agroalimentarias ha crecido muchísimo en las últimas décadas y hoy es un modelo de éxito por su profesionalización “ añade.

Ahora, el campo de batalla es Europa, de donde emana la regulación relativa a la sostenibilidad –el nuevo mantra, repetido hasta la saciedad- y parte de los recursos para llevarla a cabo. El green deal o acuerdo verde es el reto de los retos del sector. “En el 2050 tenemos que ser neutros en las emisiones y esto nos condiciona totalmente la forma de hacer las cosas”, explica el cooperativista, ahora convertido en el defensor ante Bruselas.

La llamada Política Agraria Común (PAC) pondrá sobre la mesa alrededor de 365.000 millones para el campo europeo hasta el 2027. Armengol asegura que puede parecer mucho dinero, pero que no es tanto. El cambio que hay que implementar es radical y la preocupación de las empresas y cooperativas es ser capaces de ponerse al día en sostenibilidad, repercutiendo sus costes a sus clientes en la medida suficiente para ser rentables. Según Armengol, no será nada fácil. “Uno de los problemas del sector es que se ha banalizado lo que es el campo y hoy no se aprecia el esfuerzo que supone, en trabajo y recursos económicos, poner en la mesa de la gente productos de la calidad que ofrecemos”, insiste Armengol. “Sólo pedimos que nos permitan ganarnos la vida”.

El mandato de tres años al frente de Cogeca –prorrogable un más- le va a llevar por toda Europa. Desde las pasada Navidades y hasta principios de febrero, Armengol habrá estado en Eslovenia, Budapest, Roma, Berlín y Munich, además de en Bruselas, donde está la sede de la confederación de las cooperativas. Tiene asumido que en adelante no va a parar. Con su más que aceptable inglés –su mujer profesora, le ayuda a pulirlo- y un francés fluido, Armengol trata de tejer consensos en la lucha por hacer oír la voz del campo en donde se toman las decisiones que van a marcar el futuro del sector.

 

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